XIII, Costa Verde, racines et fin du complot

Après avoir découvert l’identité du numéro I du complot des XX, Jason MacLane, alias XIII, est contraint de fuir les Etats-Unis. Il trouve refuge auprès du marquis Armand de Préseau. Nous en sommes là quand débute Pour Maria, album paru en 1993 chez Dargaud.

Pour relancer la série, XIII s’expatrie. Ce sont cette fois les relations des Etats-Unis avec certains de ses voisins qui vont Pour Maria (Dargaud, 1992)constituer l’ingrédient principal de l’intrigue. La politique extérieure et les relations économiques, deux intérêts n’allant pas toujours de paire.

XIII se découvre un passé au Costa Verde, un pays d’Amérique centrale à l’actualité mouvementé, passé d’un gouvernement de gauche, proche de Cuba à un gouvernement proche de l’armée et soutenu par les états-uniens. Jason MacLane aurait pris part aux derniers soubresauts politiques de ce petit pays. Il aurait épousé une jeune femme, Maria, fille du président récemment assassiné. MacLane, qui se faisait alors appeler Kelly Brian, est appelé à la rescousse pour délivrer son épouse des geôles du Costa Verde.

Son retour pourrait aussi relancer la résistance puisqu’il avait su se rendre populaire, grâce à des actions d’éclats qui lui avaient valu le surnom d’El Cascador…

C’est en 1994 que paraît la suite de l’opus costaverdien, El Cascador. XIII essaie d’échapper à des poursuivants qui ne lui veulent pas que du bien tout en cherchant à savoir s’il est bien ce Kelly Brian, Che Guevara du Costa Verde, dont la photo du cadavre a fait le tour du monde…

Tandis que Jason MacLane lutte, un groupe se forme autour de lui. Fidèles qui l’ont toujours soutenu dans ces El Cascador (Dargaud, 1994)différentes aventures, le major Jones, Betty et Armand de Préseau, et même, plus éloigné, le général Carrington.

XIII découvre un nouveau pan de son passé. Un pan qui garde une certaine part de mystère puisque les motivations qui l’ont mené là restent obscures. Mais dans la petite troupe qui l’accompagne, un nouveau venu pourrait l’aider à y voir plus clair, Sean Mullway. Ce trafiquant expatrié au Costa Verde l’a côtoyé lorsqu’il était Kelly Brian… De plus, il porte le nom de la propre mère de MacLane…

Sean Mullway va lui parler de ses racines, ses origines.

Trois montres d’argent paraît en 1995. Il est essentiellement constitué d’une histoire que Sean Mullway raconte à MacLane. L’histoire des origines de leur famille, l’histoire de trois irlandais qui vont choisir d’émigrer aux Etats-Unis…

Après avoir parcouru l’histoire contemporaine des Etats-Unis et quelques formes de fiction qui lui sont intimement liés, Trois montres d'argent (Dargaud, 1995)Van Hamme et Vance se penchent sur l’histoire d’une population ayant pris la place des occupants d’origine… Occupants d’origine absents de la série. Une certaine vision de l’histoire du pays.

Ce sont trois jeunes hommes venus d’Europe que nous suivons donc. Ils vont se trouver aux prises avec la mafia après avoir rendu le commerce de leur beau-père florissant… Leurs descendants vont prendre part à la deuxième guerre mondiale et s’intégrer à un pays en s’intégrant à différents aspects du pouvoir tel qu’il nous est servi depuis longtemps dans la fiction états-unienne. La mafia, la police et le journalisme mènent à tout.

C’est une famille emblématique qui nous est servi…

Van Hamme et Vance ont décidé, avec cette série, de nous délivrer une vision fantasmée d’un pays. Ils se sont tenus à leur idée, leur choix. Cette série va connaître une conclusion faisant la part belle à la paranoïa qui va de paire avec tout ce qu’ils ont jusqu’ici présenté… Une fin spectaculaire juste avant le numéro treize.

En 1997 arrive sur les gondoles ce qui apparaît alors comme la conclusion d’une série rythmée qui aura parcouru un pays au travers des différents aspects qu’il met lui-même en avant. En scène. Ce douzième opus de la série s’intitule Le jugement.

La paranoïa reprend le dessus et le complot des XX va se conclure dans cet album. Le personnage central est mis quelque peu à l’écart dans cette conclusion. Van Hamme semble avoir constamment hésité dans cette série entre le Le jugement (Dargaud, 1997)pays et XIII… Les albums oscillant de l’un à l’autre sans qu’un parti pris soit définitivement arrêté. C’est un défaut, une frustration parfois pour le lecteur, mais ça peut également représenter son originalité, son attrait. Les personnages auront perdu l’épaisseur qu’ils pouvaient espérer mais la série aura ainsi gardé un certain rythme… Difficile de savoir si ce sont ces choix qui empêchent la série d’atteindre à une qualité qu’elle aura frôlé à certains moments, notamment avec les opus Le dossier Jason Fly et La nuit du 3 août qui avaient pour eux de mettre en avant les conséquences que l’histoire d’un pays malade pouvait avoir sur un destin individuel. Cette fois, c’est l’impact qu’une ambition individuelle peut avoir sur tout un pays qui est mis en avant. Ce que l’individualisme forcené peut contenir de plus néfaste…

Après ces douze albums, c’est une série à la fois plaisante et frustrante qui nous a été offerte. Loin de la vision hallucinée d’un James Ellroy ou plus apaisée d’un Dennis Lehane… Un hommage à un pays et aux fictions qu’il a véhiculées, avec les limites que ce genre d’exercice peut comporter.

Mais contrairement à l’impression du moment, lors de la sortie du Jugement, la série va être relancée. De manière quelque peu artificielle au départ mais pour nous apporter au final deux de ses opus les plus intéressants.

XIII, passé et numéro I

En 1990, deux albums de la série paraissent. Le premier d’entre eux est Le dossier Jason Fly.

L’identité de XIII ne prête plus à discussion, plus de place au doute, il est Jason Fly. Dorénavant, la question qui se pose est de savoir qui était Jason Fly. XIII part donc sur ses propres traces à Greenfalls, la ville où il a vécu jusqu’à la mort de son père, Jonathan.

Désormais, XIII ne recherche plus cette partie de son identité qui pourrait figurer sur son passeport, mais celle qui le définit plus profondément, plus sensiblement… Pas si simple. Mis à part vous-même, qui peut savoir qui vous êtes ? Le dossier Jason Fly (Dargaud, 1990)Surtout quand vous réalisez que votre histoire se mêle à une autre. A l’autre, celle avec un grand h. Jason Fly, ou son père, son étroitement liés à une époque, une époque qui n’avait rien de reluisante. Une époque qui faisait la part belle aux haines de toutes sortes. A la haine de l’autre, celui qui pense autrement, qui est différent.

C’est dans un endroit refermé sur lui-même qu’il s’aventure, une petite ville où tout le monde se tient, où règnent les petites rancœurs mais où le linge sale se lave en comité clos, restreint. Une petite ville dont rien ne doit sortir. XIII arrive comme un chien dans un jeu de quille. A la recherche de qui il était, il va bousculer un bel ordonnancement qui tenait finalement plus mal que bien… mettant chacun face à ses petites lâchetés. Obligeant chacun à quelques concessions pour ne pas avoir à assumer ses faiblesses.

C’est un album en vase clos, peut-être plus intimiste, s’attaquant aux petits travers de chacun qui, associés les uns aux autres, peuvent rendre l’atmosphère nauséabonde. Mais XIII amène également avec lui son passé récent, et ses ennemis tenaces… Il remue ce petit coin des Etats-Unis et fait remonter à la surface les relents que chacun s’attachait à ne pas sentir. Mais l’action est également là, avec la Mangouste qui s’approche dangereusement près.

L’action de l’album précédent se poursuit dans La nuit du 3 août. XIII et Jones sont pris en chasse tandis qu’ils s’approchent de la vérité sur la mort de père de Jason, Jonathan.

La Mangouste à leurs trousses, coincés par une avalanche qui a coupé la ville du reste du pays, ils veulent mettre à jour l’enchaînement des événements qui ont mené à la disparition du journaliste qu’était Jonathan Fly. Après l’assassinat La nuit du 3 août (Dargaud, 1990)d’un président dans les premiers albums, on se retourne vers les années cinquante et la guerre froide qui a engendré, à l’époque, un anti-communisme primaire… Qui a fortifié, justifié, certaines haines, provoqué certains procès. Une autre page sombre du pays.

Les deux albums qui se sont enchaînés au cours de l’année 1990 sont plus tournés vers la personnalité de Jason Fly. Celle qui pourrait expliquer ses choix ultérieurs. Les éclairer. Ce ne sont pas des opus psychologiques, mais ils laissent la place à une certaine introspection. Une introspection qui se développe en parallèle d’une observation de l’histoire d’un pays, de plaies qui n’ont pas encore cicatrisé et d’une tendance à la paranoïa qui régit tout…

Après cette chasse à l’homme dans des montagnes enneigées, cette découverte d’un passé une fois de plus lié à son pays, XIII va être rattrapé par le complot des XX qui avait été le moteur des opus précédents… Il va mettre à jour une vérité qui, jusque là, avait pu rester cachée.

L’opus numéro 8 de la série paraît en 1991. Avec Treize contre un, c’est donc le complot qui avait mené toute la première partie de la série qui reprend une place prépondérante. La focale change.

XIII sait désormais qui il a été, il sait qu’il est Jason MacLane, le fils de Jonathan MacLane qui avait dû changer d’identité Treize contre un (Dargaud, 1991)pour fuir la chasse aux sorcières des années 50. Il a été réhabilité. Et cette réhabilitation va connaître une nouvelle étape avec la proposition de président lui-même, Wally Sharidan, de travailler pour lui. Il le charge de faire toute la lumière sur le complot des XX et de débusquer, si c’est encore possible, le numéro I.

MacLane est cette fois du bon côté, du côté du pouvoir. Mais son enquête va le mener à douter. Le pouvoir est-il vraiment le bon côté ? Toutes les vérités sont-elles bonnes à dire ?

Petit à petit, XIII réalise qu’il a accepté une mission qui pourrait bien le faire replonger dans la clandestinité, la fuite… Il met à jour les côtés inavouables d’un homme contre lequel il lui sera difficile de lutter… Il remet ses pas dans ses propres traces pour aboutir quasiment à ce qui avait marqué le début de la série. Son arrivée sur une plage, mémoire effacée, des tueurs et les services secrets aux trousses.

Même si on peut reprocher à la série une certaine profondeur, un côté trop bien huilé, avec des rebondissements juste au bon moment, parfois tirés par les cheveux, il faut lui reconnaître une certaine efficacité dans ce parti pris. Ce qui lui donne de la qualité à mes yeux, c’est le traitement réservé aux personnages. Des personnages qui gagnent en netteté au fur et à mesure. Qui gagnent en humanité également, à l’image de XIII et du major Jones. Des personnages qui refusent parfois de se soumettre à leurs sentiments…

La série se poursuit ensuite avec l’exploration d’une autre facette du passé de MacLane, obligé de fuir, et la fin du complot des XX

XIII, identité, entraînement et conspiration

C’est toujours au rythme d’un opus par an que se poursuit la série.

En 1987 paraît SPADS. XIII marche sur les traces de Ross Tanner, le soldat qui a vraisemblablement pris la place de Steve Rowland pour remonter aux sources de la conspiration des XX. Quête avortée à peine commencée d’une balle en pleine tête, ou la frôlant, pour les conséquences que l’on sait…

La construction est la même que dans le volume précédent. Pendant que XIII se démène pour échapper à une SPADS (Dargaud, 1987)machination qui s’acharne sur lui, les huiles tentent de dénouer les fils d’une succession de complots dont le point central est l’identité de l’amnésique.

XIII est en plein entraînement dans un bataillon d’élite, les SPADS… Petit à petit des inimitiés se font jour, inimitiés qui vont se révéler comme ayant toujours la même origine, le besoin d’éliminer XIII qui, malgré son amnésie, reste un témoin gênant. Un témoin qui pourrait permettre de remonter aux chefs du complot…

Une nouvelle identité possible est révélée pour XIII au cours de cet album qui voit apparaitre Betty Barnowski, une femme engagée dans l’armée mais qui va devenir une fidèle du héros récurrent.

Une nouvelle fois, Carrington et Jones sont des alliés précieux dans cet opus qui pourrait rappeler par certains aspects Le maître de guerre (Heartbreak Ridge) de Clint Eastwood, datant de l’année précédente. Il pourrait également, et toujours, faire penser à ces grands classiques de l’espionnage ou du faux-coupable, cher à Hitchcock entre autres.

Un opus qui voit se découvrir certains membres de la conspiration… mais les têtes pensantes ne sont toujours pas là.

En 1988, un premier moment-clé est mis en scène. Une première lutte ouverte contre le complot des XX.

Dans Rouge total, l’actualité du pays est double.

D’un côté, il y a la campagne électorale pour la présidence qui voit s’affronter Joseph Galbrain, le vice-président de William B. Sheridan devenu président après son assassinat, et Wally Sheridan, le propre frère du président défunt.Rouge total (Dargaud, 1988)

De l’autre côté, de vastes manœuvres de l’armée sont mises en place, une répétition grandeur nature d’une invasion du pays par des troupes hostiles… Ces deux événements vont se télescoper et XIII vient y ajouter son grain de sel.

Cette fois, notre amnésique se dénomme Jason Fly. Et sa recherche d’identité va l’amener à se frotter aux numéros II et III de la conspiration qui prend la forme d’une tentative de coup d’état à la faveur de ces fameuses manœuvres grandeur nature.

C’est toujours l’aspect militaire qui prend le pas mais d’une manière particulièrement paranoïaque, très fidèle à l’image que ce grand pays d’outre Atlantique nous renvoie régulièrement. Une paranoïa tellement prononcée qu’elle en arrive à produire ses propres ennemis, ceux qui, sous couvert de vouloir protéger la démocratie, rêvent d’une dictature…

Les destins de Jones et de XIII deviennent véritablement prenants, la somme des opus commence à profiter à la série et en faire une œuvre d’une certaine richesse.

Après ce premier point d’orgue, la série va repartir de plus belle et nous offrir une succession de trois volumes que je trouve la plus intéressante de l’ensemble…

XIII, amnésie, identités et conspiration

C’est en 1984 que paraît le premier album de la série. Jean Van Hamme est un scénariste reconnu et William Vance, exerçant depuis quelques années déjà, ne va pas tarder à l’être pour ses dessins.

Quelques années auparavant, en 1980, est paru le roman de Robert Ludlum, La mémoire dans la peau (The Bourne Identity), dont Van  Hamme s’inspire largement pour cette série. Il s’agit d’une variation sur un même thème de départ… 

 Le jour du soleil noir est un album qui lorgne ostensiblement du côté du thriller, le thriller cinématographique états-Le jour du soleil noir (Dargaud, 1984)unien, le thriller politique ou d’espionnage, celui qui fit les beaux jours du septième art dans les années 70, dans la lignée des Trois jours du Condor ou plus proche de nous de I comme Icare.

Un homme est retrouvé, échoué sur une plage par un couple de retraités. Blessé par une balle qui a frôlé sa boîte crânienne, il est soigné par un médecin ayant interdiction d’exercer… Très rapidement, le constat s’impose, cet homme est frappé d’amnésie, ses sauveurs l’appelleront donc Allan, prénom de leur fils disparu. Très vite, son passé le rattrape, une course-poursuite s’engage entre Allan, l’homme dont le seul signe distinctif est un tatouage en chiffre romain juste au dessus de la clavicule gauche, et des tueurs qui vont semer le chaos autour de lui… Allan, ou XIII, veut savoir qui il est et va ainsi partir à la recherche de son passé, exploitant le moindre indice laissé par ses poursuivants. Poursuivants qui se multiplient, tueurs et services secrets se tirant la bourre.

Avec ce premier opus, l’action se révèle efficace et le lien fait avec l’histoire récente des Etats-Unis ajoute un attrait. Une nouvelle variation autour du meurtre de Kennedy, une nouvelle visite dans les années soixante de ce pays.

Un an plus tard, paraît le deuxième opus, Là où va l’indien….

Allan Smith, après s’être appelé Jake Shelton, ne sait toujours pas qui il est. Il sait seulement qu’il est le meurtrier du président Sheridan. Le numéro XIII d’une conspiration dont il a fait parti mais dont il a tout oublié, la mémoire lui Là où va l'indien... (Dargaud, 1985)faisant encore défaut. Une certaine mémoire, celle de son passé. Mais celle qui renferme tout ce qu’il a pu apprendre, comme se battre et combattre à la manière d’un soldat d’élite, cette mémoire didactique, elle, lui est resté.

XIII suit cette fois une nouvelle piste, celle de Kim Rowland. Cette femme, qui s’est fait passée pour l’épouse de Shelton, est en fait la veuve d’un soldat, Steve. Et elle lui a donné un rendez-vous pour le moins mystérieux. XIII comprend très vite qu’il est ce Steve Rowland, soldat soit disant tué dans un accident d’hélicoptère. Il va trouver sa famille et plonger dans un nid de vipère, mais il doit comprendre le message de Kim Rowland.

Après le colonel Amos et la Mangouste dans le premier tome, d’autres personnages importants de la série font leur apparition, le général Carrington et le lieutenant Jones notamment.

Une nouvelle fois, comme dans le premier tome, XIII est pris au piège d’une machination… Cette fois, on veut lui faire porter le chapeau pour un double meurtre…

XIII fuit encore et toujours. Il fuit la police, les tueurs lancés à ses trousses, les services secrets chargés d’enquêter sur l’assassinat du président Sheridan et la conspiration qui l’a planifié.

Et ça se précise, d’un pays indéterminé faisant furieusement penser aux Etats-Unis, on passe cette fois aux Etats-Unis, les vrais. Un choix de William Vance, un choix fait quand il s’est agit de dessiner les uniformes des soldats impliqués dans l’intrigue.

On se laisse prendre une nouvelle fois par la recherche de cet homme, recherche de la vérité en même temps que celle de son identité. C’est efficace, rondement mené et on a une nouvelle fois envie de savoir ce qu’il se passe ensuite…

C’est de nouveau un an après, en 1986, que paraît l’opus suivant, Toutes les larmes de l’enfer.

N’étant pas parvenu à s’enfuir une fois de plus, XIII est emprisonné dans une prison de haute sécurité. Mais même enfermé, il reste un témoin gênant.

Il reste un témoin gênant mais peut également être examiné à loisirs… Après la confirmation de son amnésie, c’est Toutes les larmes de l'enfer (Dargaud, 1986)cette fois une autre découverte clinique qui relance le mystère… XIII a subi une opération de chirurgie plastique afin de ressembler au capitaine Steve Rowland. Tandis qu’à l’extérieur, le général Carrington est sollicité par Amos et Allenby pour aider à la recherche de celui qui aurait pu prendre la place de Rowland, XIII cherche à l’intérieur à s’échapper d’un univers carcéral particulièrement gratiné. D’autant qu’il est l’objet d’une attention toute spéciale d’un médecin qui se fait fort de lui redonner la mémoire à coup d’électrochocs. Un peu barbare.

Après la chasse à l’homme subie par un homme dont on ne sait pas s’il est innocent ou coupable, ce qui donne un certain piment à l’histoire, ne pas savoir si l’on s’attache à un bon ou un méchant, après cette chasse à l’homme, nous voici dans l’univers carcéral, un autre classique. On passe un peu de La mort aux trousses à L’évadé d’Alcatraz. Même si on pourrait penser à un certain exercice périlleux, ça passe… C’est à l’extérieur que l’action se poursuit. Dans la recherche de l’identité de XIII par les autres… A l’intérieur, il faut l’arrivée de Jones pour reprendre le cours du récit, abandonné quelques pages, le temps d’approfondir les rôles secondaires.

Avec les deux albums suivants, la série va connaître un premier pic, une première apogée dans la lutte contre la conspiration des XX dont XIII est le… treizième élèment.

XIII et moi

C’est d’une manière dont je n’ai pas parlé jusque là que j’ai découvert cette série. J’ai déjà parlé des conseils familiaux, de la mise en avant de tel ou tel auteur dans une librairie, des avis lisibles en ligne, de ceux de quelques émissions télévisées spécialisées… Pour ce qui est de XIII, je l’ai découvert d’une façon non pas plus originale mais liée différemment à ma vie… Liée au boulot.

Non, je ne suis pas agent secret, neurochirurgien ou spécialiste des troubles de la mémoire. Je n’ai pas fait carrière dans l’armée et n’ai jamais reçu une quelconque formation commando. XIII m’aurait peut-être beaucoup moins plu si ça avait été le cas, la vraisemblance m’aurait sans doute gêné de manière plus rédhibitoire. Ça s’est passé autrement. Mais ça reste lié à mon boulot de l’époque et d’une certaine manière à une période charnière de ma vie.

J’étais en déplacement avec un collègue et nous avons fait halte le midi dans un de ces restaurants rapides internationalement connus. Il s’agissait de manger vite, pour pas trop cher, que tout cela reste dans le créneau accordé par notre employeur. Au moment de la commande, nous avons constaté qu’une offre existait pour l’un des menus proposés, une offre culturelle (eh oui !). Un album offert pour l’achat de ce fameux menu… Je ne connaissais pas les albums proposés et mon collègue m’a conseillé ce fameux XIII et le premier album de la série, Le jour du soleil noir. Un genre qui n’était pas forcément ma tasse de thé mais qui s’est révélé prenant… Avec des hauts et des bas, bien sûr, mais l’intérêt perdure.

Pour être complet avec cette petite anecdote, il se trouve que j’ai quitté ce boulot quelques semaines plus tard et que je me suis installé dans la ville où nous avions fait halte lors de ce déplacement… J’habite même désormais à quelques centaines de mètres de ce fameux restaurant qui n’est qu’un des clones de tous ceux qui sont répandus à travers le monde.

Il est temps à présent de passer en revue les différents opus de cette série.

XIII en ligne

J’évoquerai à partir d’aujourd’hui cette série en bande dessinée devenue culte (pour certains). Je vais l’aborder comme le lecteur que je suis, simple lecteur, amateur de polars, de romans noirs. Je vais l’évoquer parce que je l’apprécie et qu’elle me permet également de parler d’un genre que l’on croise peu sur ce blog, à savoir le thriller, le roman d’espionnage. C’est avant tout une histoire qui, à travers un personnage, parcourt un pays et ses cicatrices, ses défauts, ses obsessions (de celles qu’Ellroy aborde également, par exemple)… Un personnage esquinté, pas si loin finalement de la plupart de ceux qui ont déjà été évoqués ici.

Je ne suis pas le premier à en parler, on s’en doute, il y a pléthore de sites sur le sujet. En voici quelques uns avant que je me lance dans le bain…

Il y a d’abord l’inévitable article de l’encyclopédie que l’on ne présente plus. Il a pour lui de déblayer le terrain, d’aller à l’essentiel et de vous (nous) proposer une présentation synthétique. Pour une première approche plus commerciale, deux sites rivalisent, celui du Figaro, avec, dans sa bédéthèque, une liste des albums et des liens pour en faire lachat, et celui de BDnet offrant un service quasiment identique.

Pour une approche plus analytique, plus proche de l’œuvre, quelques sites existent, celui de Granck.free qui propose sa bédéthèque et une première approche non exhaustive de la série puisqu’elle s’arrête au tome 15. Il y a ensuite le site de Sylvain Cujean, le site non officiel, sur la série. Il existe également un site qui propose aux fans de la série de se retrouver et d’échanger sur les produits dérivés, la série télé ou autres…

Ce n’est peut-être pas la série du siècle mais il me semble intéressant d’en parler et de mettre en avant le travail de Jean Van Hamme, scénariste polifique, bon faiseur de multiples BD, de William Vance ou Jean Giraud aux crayons et depuis peu de Yves Sente et Youri Jigounov.

Après vous avoir raconté comment les albums me sont tombés dans les mains, je parcourrai la série en tentant de mettre en avant ce qui m’a plu dans chacun d’eux. Plu ou pas d’ailleurs…

Franz Bartelt, sexe, massacre et pommes de terre

En 1999, un an après son précédent roman et au cours d’une année riche en publications, Bartelt commence à prendre ses aises, à oser aller voir ici ou là, à explorer les genres… ou ce que l’on appelle ainsi parce qu’il est tellement aisé, pour se repérer, d’établir des classifications de toutes sortes… Quand je dis qu’il commence, je parle de ses ouvrages publiés. J’y reviendrai.

Ce n’est plus Gallimard qui s’y colle, mais presque. Cette fois, c’est le Mercure de France qui édite l’écrivain. Une maison d’édition liée à l’autre, la grande, la prestigieuse, pouvant plus oser parce que moins exposée, peut-être. Car il s’agit d’un roman qu’il faut oser publier. Un roman qui peut déranger. Il s’agit de Simple, paru dans la collection “Mercure galant”.

Simple (Mercure de France, 1999)Comme le titre de cet article le suggère, c’est un roman qui explore les relations intimes, charnelles. C’est un roman qui explore un pan de littérature, les possibilités qu’offre un vocabulaire peu usité, confiné à certaines collections. C’est explicitement cette exploration que nous propose Bartelt puisqu’il met en scène la rencontre d’un écrivain avec une jeune femme, vierge. Deux personnages qui passent un marché.

L’écrivain est en mal d’inspiration, il cherche le sujet qui le motivera suffisamment pour écrire cette œuvre qu’il sent en lui… Le sujet, c’est elle qui le lui amène, qui le propose. Le sujet, c’est elle, cette jeune femme qu’il rencontre et qui accepte de se confier, de se donner, contre la rédaction d’un roman pornographique… Elle va l’entraîner, le stimuler, le motiver. C’est l’histoire de l’écriture d’un roman et d’une relation aux mots crus, d’un échange dans lequel la parole prend toute sa place, la langue si riche de mots. Une langue que le roman va triturer en tout sens.

C’est donc à une exploration que nous invite Bartelt. L’exploration d’une langue mais aussi l’exploration de l’écriture, de son rapport à la langue, à la parole. Et comme souvent, Bartelt fouille son sujet à fond, il en parcourt les possibilités multiples… Au risque de nous perdre quelques fois, de nous étouffer sous un vocabulaire un peu trop…

C’est un nouveau pan de son univers que nous offre l’écrivain, cet amour de la langue qui le pousse à aller loin, très loin…

Cette même année, Bartelt publie Suite à Verlaine, des “notes pour un roman” autour du poète et de la période où il a vécu dans la partie champenoise des Ardennes, cette partie champenoise qui n’est pas sans nous rappeler les paysages décrits dans Simple. Il publie également pour une nouvelle maison d’édition, Quorum, des chroniques, des nouvelles et un roman, Massacre en Ardennes. Un roman noir qui sera publié de nouveau en 2006 aux éditions Labor, Quorum ayant disparu. Un roman qu’il écrit avec Alain Bertrand, autre écrivain ardennais, belge celui-là.Massacre en Ardennes (Labor, 2006)

Et ces deux écrivains commettent un roman situé dans les Ardennes… Un roman noir.

Une manifestation d’opposants à l’installation d’un centre d’enfouissement de déchets nucléaires débouche sur la mort d’un député écologiste français. Au même moment, Max débarque dans ces Ardennes que le corps médical lui a conseillé d’aller humer… Max débarque alors que l’hécatombe est en marche, il va y évoluer au milieu des magouilles, des règlements de compte, à la recherche d’un moral qu’il n’a plus… Et, ce genre d’aventure, on peut dire que ça requinque.

Ça requinque d’autant plus que, sous la plume de nos deux compères, tout y passe joyeusement. Ça dézingue et ça décape. Ça philosophe comme souvent chez Bartelt, nous offrant une vision de nos contemporains, du plus humble au plus ambitieux, sans concession. Chacun en prend pour son grade, nous aussi finalement…

C’est un roman à lire, un roman qui dépaysera peut-être ceux qui n’habite pas ce coin coupé par une frontière, entre Belgique et France. Un roman qui ravira les amateurs d’humour grinçant… un roman comme Bartelt nous en offre souvent.

Après ces escapades loin de son éditeur du début, Bartelt y reviens en 2000, avec un roman qui sera, comme le précédent, réédité chez Labor, Les bottes rouges.

Les bottes rouges (Gallimard, 2000)Ce roman est l’occasion de parler un peu des habitudes d’écriture du romancier. Comme il me l’avait raconté lors de notre rencontre, il écrit tous les jours une œuvre qui n’est pas forcément destinée à la publication. Il en extrait parfois un volume pour un éditeur ou un autre, il y pioche. Cette habitude d’écriture date de plusieurs années, avant même d’être publié. En fait, Bartelt a attendu d’être satisfait de ce qu’il écrivait, vraiment satisfait, pour le proposer à un éditeur… En l’occurrence, Gallimard. Et le roman qu’il a proposé à la maison d’édition de la rue Sébastien Bottin (à l’époque) est justement celui que j’aborde à présent, Les bottes rouges. Les éditions Gallimard lui ayant demandé d’autres romans avant de publier celui-ci…

Il reprend dans cette histoire deux thèmes abordés dans les deux précédents romans, les relations homme-femme et la dépression.

Le narrateur est journaliste pour la gazette local, suffisamment médiocre pour y avoir sa place. Mais il a une passion, l’épluchage des pommes de terre, la recherche de l’épluchure la plus fine… Il a également une habitude, celle de partager l’apéritif avec son voisin Basile. Ce voisin qui va lui confier ses mésaventures. Mésaventures conjugales.

Alors qu’il voue à son couple de vingt ans une certaine fidélité, le voilà qui tombe dans les bras d’une jeunette et que sa femme l’apprend… L’occasion d’une série de pensées sur le mariage, le couple, et sur les relations de voisinage… Bartelt commet une fois de plus un roman savoureux, pas seulement à cause des pommes de terre, mais surtout parce qu’il le parsème d’observations vachardes sur l’attachement des hommes aux femmes et ce que celles-ci peuvent faire subir à leur homme… en l’occurrence une dépression carabinée de l’épouse qui va mettre au trente-sixième dessous le mari adultère, qui va lui faire perdre toute capacité de réfléchir… Et qui va quelque peu chambouler l’environnement proche.

C’est un roman plein, à déguster, que le romancier nous concocte là.

Un roman qui annonce parfaitement la qualité des suivants. Leurs saveurs faites de rencontres improbables, de revendications cocasses, de philosophie populaire et de voisinage détonnant… Et toujours, ce recul, ce décalage, sources de sourire